Culture

Dans les dernières décennies, plus particulièrement avec la venue d’internet, la culture et les mœurs nord-américaines n’ont cessé d’évoluer à une vitesse fulgurante. Nous sommes devenus, sans même le réaliser, avides de nouveautés et de tendances culturelles en tout genre.

Pourtant, à plus de 10 000 km de nous, une tradition dont on ne peut même retracer l’origine exacte persiste : il s’agit de celle des « femmes-girafes ». Ces dernières font partie d’une petite communauté nommée Pa Dong, laquelle vit au sein de la tribu des Karennis –également appelés Karens Rouges. La tribu, jadis établie en Birmanie où elle vivait à l’intérieur d’un état quasi indépendant comportant son propre gouvernement et son armée, fut violement déportée jusqu’en Thaïlande dans les années 90. Vivant maintenant à la frontière des deux pays, un certain nombre de Pa Dong, qui furent emmenées avec la tribu des Karennis, sont devenues un quelconque attrape-touristes en raison de leur modification corporelle particulière.

Cette tradition ne consiste non pas en l’accumulation de plusieurs anneaux autour du cou, mais bien au port d’un long collier-spirale fait de cuivre. Le port de ce collier se fait dès l’âge de 5 ans et il sera remplacé par un plus grand au courant de la croissance de la jeune fille jusqu’à ce qu’il atteigne une trentaine de centimètre et pèse pas moins de neuf kilos! Contrairement à la croyance populaire, les colliers portés par ces femmes n’allongent pas le cou, mais en donne l’illusion en affaissant les clavicules et les cotes et en fragilisant les muscles tout autour du cou. Ainsi, le retrait du collier n’est pas mortel, mais les femmes l’évitent, leur cou étant quelque peu fragilisé et leur peau, meurtrie par le collier de cuivre qui devient en quelque sorte une extension corporelle. Certes, son port ne leur est pas obligatoire, mais nombreuses sont les femmes qui font le choix de le porter pour différentes raisons personnelles.

Par ailleurs, cet aspect particulier de la communauté des femmes-girafes sert d’attraction touristique lucrative. De nombreuses associations de défenses des droits de l’Homme dénoncent donc cette pratique, considérant les femmes exhibées comme dans une sorte de foire. Pourtant, pour les femmes de la communauté des Pa Dong, la conservation de leur tradition et le tourisme engendré par celle-ci leur est positive, puisqu’elle leur permet de participer activement financièrement dans la lutte que mène la tribu des Karennis afin de retourner là d’où ils viennent tous, en Birmanie. Effectivement, ceux-ci sont uniquement accueillis en Thaïlande sous un statut précaire et incertain, ne pouvant ni travailler ni se déplacer librement.

C’est donc fières de leur beauté, de leur tradition et de leurs idéaux que ces femmes perpétuent une tradition dont l’origine reste à ce jour un mystère.

Mardi 2 avril 2013 – Autour d’une bonne limonade dans un restaurant branché du Saguenay, j’ai rencontré mon amie Gabrielle, participante et gagnante à l’émission « Un souper presque parfait » pour discuter avec elle de son aventure. Les émissions qui mettaient en vedette Gabrielle et les autres candidats étaient diffusées du 22 jusqu’au 26 avril. Que ce soit la préparation de son repas ou les fous rires à la table, la jeune adulte de 23 ans a ADORÉ son expérience.

  • Tout d’abord, Gabrielle, raconte-moi pourquoi tu as décidé de participer à l’une des émissions les plus populaires de V télé.

Il faut savoir que je me suis inscrite seulement pour le « show ». Je ne connais rien du tout à la cuisine, mais je savais une chose, j’ai toujours voulu passer à la télévision. Je me suis souvent inscrite à ce genre de chose. D’ailleurs, je m’étais déjà inscrite à trois reprises à « Un souper presque parfait » (USPP), mais c’était trop tard, les formulaires étaient sélectionnés.

  •  Donc, tu n’as pas de passion pour la bouffe.

Aucunement. Lors de mon entrevue pour l’émission, j’avais dit à la femme qui m’interrogeait que j’adorais cuisiner et que j’avais du talent. J’inventais des menus pour avoir l’air à en savoir beaucoup sur le sujet et pour les impressionner.

  •   Lors de ton entrevue, quel menu avais-tu présenté à l’équipe?

Une entrée de coquille St-Jacques, un filet mignon ainsi qu’un fondant au chocolat.

  • As-tu gardé le même menu lors du grand soir?

J’ai un peu changé les choses. Voilà le menu que j’ai réellement présenté aux autres candidats :

  • Entré : Bruschetta en décomposition.
  • Plat principal : Mignon de bœuf et ses légumes à l’huile de truffe.
  • Dessert : Torta de chocolat avec ses petits fruits de Boilleau.
  • Comment voyais-tu les autres participants?

Les gens étaient super cool. On avait tous des personnalités différentes et je m’entendais bien avec chacun d’entre eux. À l’entrevue, l’équipe m’avait demandé avec quelle personne je n’aimerais pas être au cours de l’aventure. Bien naturellement, j’ai répondu que je n’aimerais pas être avec quelqu’un qui prend plus de place que moi. Devinez quoi? Lors de ma semaine, il y avait une participante qui prenait autant de place que moi, si ce n’est pas plus. Heureusement, cette candidate, je l’adore!

  • Et l’équipe, elle?

L’équipe était fantastique, mais il fallait être discipliné! Parfois, ils se fâchaient pour nous remettre à l’ordre. Mais aussitôt que les caméras étaient éteintes, ils riaient tous avec nous.

  • As-tu eu des embûches pendant la préparation de ton repas?

Ma préparation était remplie d’embûches! Mon beau-père avait mis de l’huile sur ma poêle avant que je commence mon repas. Lorsque j’ai mis la poêle sur le rond, le feu a pris. Il y avait de la boucane partout dans la cuisine. De plus, j’ai manqué beaucoup de temps. Je parlais beaucoup et je cuisinais peu. On n’avait seulement que deux heures pour tout préparer.

  • Comment as-tu réagi lorsque tu as appris que tu gagnais la compétition?

Je ne comprenais pas. J’étais totalement bouche bée. Je ne me doutais pas que je pouvais gagner.

  • Qu’est-ce que tu as fait avec ton argent?

2 000 $, ce n’est pas beaucoup! Ça va aider à payer mon automobile et mes études.

Si tu as apprécié cette entrevue ainsi que l’humour de Gabrielle Thibeault lors de son passage à l’émission, tu peux toujours voter dès maintenant sur le site officiel de V télé pour qu’elle gagne le choix du public et qu’elle participe à nouveau à USPP : Clique ici!